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智利(Chile)

智利,這個國土形狀十分狹長的南美國家是世界上最重要的葡萄酒生產國之一,葡萄酒歷史雖不及舊世界產酒國的悠久,卻也有好幾百年。

16世紀中期,第一批歐洲移民來到了智利,智利葡萄酒歷史由此拉開序幕。當時,天主教會需要準備圣餐,所需的葡萄酒均是從秘魯、加利福尼亞或者西班牙購進。我們由此可判斷,在智利最早種植葡萄樹的可能是傳教士。智利葡萄酒的質量十分穩定,且價格實惠,但也能釀出世界頂級的葡萄酒,但其葡萄酒市場卻一直局限在國內,直到上世紀80年代,智利的葡萄酒才開始用于出口。智利的釀酒師過去一直使用發酵罐和櫸木桶來放置葡萄酒,20世紀80年代時,他們才開始改用不銹鋼桶,葡萄酒業的新技術時代也由此開啟。

智利西側是長達5,000公里的海岸線,東側為高達7,000米的安第斯山脈,北側是廣闊的沙漠,南側為南極地區。葡萄種植區域一般在南緯32至38度之間,地形十分多變,非常適合栽培葡萄,甚至被有些酒評家贊譽為“釀酒師的天堂”。智利氣候條件獨特,太平洋和南極的洪保德海流帶來的涼風能很好地調節氣候,沿海山脈形成雨影效應且能抵擋海風(如在Maipo和Cachapoal產區),十分有利于葡萄的栽培。該國的葡萄酒產區多集中于中部,酒農們卻一直不斷地嘗試向南北兩側擴大葡萄樹的栽種區域。

智利的葡萄酒產區如果按氣候來分,可以分成三個區域:北部是世界上最干燥的產區之一,多為高山和沙漠。中部集中了智利大多數的葡萄酒產區,屬地中海氣候,降雨多集中在冬季,春末至秋末有旱災,晝夜溫差大,日間溫度在炎熱季節可達30至40度,沿河地區的夜間溫度可降到10至18度。南部降雨較豐富,平均溫度較低,光照長度較短。

智利的標志性紅葡萄品種是曾在Bordeaux 紅極一時的Carmenere。該品種曾被人們普遍認為已于19世紀歐洲爆發的根瘤蚜菌病時絕跡,但上世紀90年代時,人們又在智利發現了該品種。智利因西靠太平洋,東接安第斯山脈,其葡萄園因此沒有受到根瘤蚜菌的侵襲,Carmenere也就在此順利地存活并發展起來。

智利其它的紅葡萄品種還包括Cabernet Sauvignon、Merlot和Syrah等,以Cabernet Sauvignon和Merlot釀制的混釀酒品質最優。智利主要的白葡萄品種為Chardonnay和Sauvignon Blanc。南部較涼爽地區的Riesling和Gewurztraminer也在逐漸興起。

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